Уход за высаженными черенками. Состоит в последователь­ном обеспечении их оптимальными условиями, необходимыми для успешного укоренения. В разные периоды развития уко­реняемых черенков требуются определенные соотношения тем­ператур и влажности почвы и воздуха. Чем оптимальнее эти соотношения и правильнее последовательность, в которой они происходят, тем лучше и быстрее укореняются черенки. Для благоприятного протекания процессов корнеобразования необ­ходимо, чтобы в период образования зачатков корней во внут­ренних тканях черенка температура субстрата была на 1—3°С выше температуры воздуха. По мерс перехода черенков на собственные корни необходимость в этом отпадает. В этот период корневая система начинает выполнять свои физиологи­ческие функции и участвует в общем обмене веществ.

Температура воздуха и субстрата в среде укоренения летом поддерживается за счет общего тепла внешней среды, солнеч­ной радиации и пленочных укрытий. Более повышенную темпе­ратуру субстрата можно поддержать хорошим дренажем и аэрацией гряд укоренения. Это обычно достигается укладкой под гряды дренирующего материала (гравий, щебенка, разные крупнозернистые минеральные и органические отходы). Рых­лый субстрат способствует лучшему воздухообмену, а темный цвет его — накоплению тепла.

Полив черенков обеспечивается распыливанием воды до мелкодисперсного состояния при помощи туманообразующей установки. Необходимость полива определяют визуально или при помощи приборов, объективно реагирующих на потребность черенков и внешние условия. Наиболее надежный критерий, определяющий необходимость полива, — наличие пленки воды на листьях укореняемых черенков; при высыхании этой пленки возникает необходимость повторного увлажнения. Ночью на листья черенков выпадает роса, и необходимость в дополни­тельном увлажнении отпадает. Поливать черенки нужно мини­мальным количеством воды, чтобы меньше увлажнять субстрат, так как переувлажнение его отрицательно сказывается не только на укореняемости черенков, но и на уже укорененных черенках.

На грядах и дорожках в средах укоренения обильно растут сорняки. Особенно нельзя допускать их развития на грядах и в парниках, где они заглушают черенки. При прополке круп­ных сорняков часто выдергивают и черенки. Поэтому необхо­димо пропалывать немедленно при появлении даже небольших проростков сорняков. Также надо постоянно следить, чтобы все аварийные системы туманообразующей установки были посто­янно готовы к работе и был 3—4-суточный запас ежедневно обновляемой воды.

При уходе необходимо предусматривать появление ливне­вых дождей, сильных ветров, града и понижения температуры, принимая меры к быстрой ликвидации последствий этих яв­лений.

Важным и ответственным этапом в укоренении черенков яв­ляется закалка и подготовка их к осени. По мере укоренения черенков сокращают их полив и чаще проветривают. Через 2—3 недели после массового укоренения постепенно начинают закаливать: открывают или удаляют пленочные покрытия — сначала на короткое время, затем его постепенно увеличивают. Через следующие 2—3 недели покрытия совсем удаляют.